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Testimonial about Online Courses

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I needed a challenge and decided to try the online program. It has been very rewarding. Having a personal french coach has been, tremendously, helped me with my weak areas. So, if you have a love of the french language and want to grow, I encourage you to start the online program".

Kyla, New-York. USA

Lyon, ville des Lumières le 8 décembre

La Fête des Lumières de Lyon

A l’origine : une fête religieuse

La Fête des Lumières est à l’origine une célébration religieuse où la population de Lyon rend hommage à la Vierge Marie qui est vénérée depuis le Moyen Âge, depuis 1643 précisément, date à laquelle le sud de la France a été durement touché par la peste. A cette époque, les différents représentants de la ville de Lyon, c’est-à-dire les ‘‘échevins‘‘ (magistrats de Lyon), les notables et le prévôt des marchands, ainsi que la population font un voeu : ils promettent solennellement de rendre hommage à la Vierge Marie chaque année si la peste s’arrête et s’éloigne de la ville pour épargner les vies de ses habitants.

Heureusement, leurs demandes et leurs prières à la Vierge ont été exaucés puisque la peste s’est arrêtée et est partie, les représentants de la ville et ses habitants ont alors tenu leur promesse et honorent ainsi la Vierge Marie chaque année depuis cette date : un cortège municipal très solennel fait le même parcours pour rendre hommage à la Vierge Marie : il part de la cathédrale Saint-Jean et va jusqu‘au sanctuaire de la Vierge, dans la chapelle de Fourvière puis dans la basilique Notre-Dame de Fourvière pour y déposer des offrandes : des cierges et des écus d’or. C’est ce que l’on appelle le Voeu des Échevins.

De nos jours : une fête très populaire

Depuis 1852, la tradition invite chaque famille qui habite dans le centre ville de Lyon à poser le soir du 8 décembre sur le bord des fenêtres de leurs habitations des verres épais et colorés remplis de bougies. Ces verres sont nommés des « lumignons » ou « lampions » et sont devenus des symboles populaires de la Fête des Lumières.

En 1989, la fête qui était à l’origine populaire et spontanée évolue : les premières illuminations de certains monuments de la ville sont réalisées pour le plaisir des habitants et des touristes. Dix ans plus tard, des illuminations et des animations contemporaines, modernes, plus grandes et impressionnantes sont réalisées par des professionnels et deviennent de véritables créations artistiques, faisant grandir peu à peu la réputation de la ville de Lyon et de sa Fête des Lumières en France et à l’international.

Au début, les animations se passaient seulement dans le centre ville historique de Lyon mais elles ont aujourd’hui lieu dans tous les quartiers de la ville qui est ainsi illuminée de toutes parts grâce aux bougies posées sur les rebords des fenêtres, aux façades illuminées et aux animations qui se passent un peu partout, avec des jeux de lumières et de sons toujours plus esthétiques et impressionnants.

La Fête des Lumières est de nos jours à la fois religieuse et populaire, locale et internationale car elle continue de mélanger les raisons et les façons de la célébrer : la continuité d’une tradition importante et propre à la ville de Lyon, à son identité, la sauvegarde et la mise en valeur du patrimoine historique et architectural, le mélange des styles et des inspirations culturelles et artistiques pour les illuminations, le plaisir simplement de faire la fête ensemble et de se promener dans les rues de Lyon pour aller de spectacle en spectacle…

Dans tous les cas, cette fête est un événément populaire incontournable qui fait partie de la vie culturelle et historique de la France, et elle attire plusieurs millions de visiteurs chaque année où elle a lieu. C’est une fête qui donne l’occasion de visiter Lyon, une des plus grandes et belles villes de France, de découvrir son patrimoine très riche, de faire la fête parmi les français et les curieux venus de tous horizons, et de vivre une belle expérience d’immersion en plongeant quelques jours dans une effervescence, un mélange d’animations, de visions, de genres et de gens.